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Nueva Zelanda: La tierra del Camper

Publicado el : 14/05/2017

Sin duda, viajar a Nueva Zelanda ha representado para el equipo Vanyou cumplir uno de nuestros sueños más anhelados.

Y es que por una parte, Nueva Zelanda es sobradamente conocido por sus paisajes y entornos naturales y por las infinitas posibilidades que tiene para disfrutar de actividades al aire libre. Pero es que además, el viaje en autocaravana o furgoneta camper está completamente establecido y forma parte de la cultura del país, así que todo está organizado en torno a esta forma de turismo.

Tanto los habitantes del país como los visitantes, eligen mayoritariamente esta opción y se percibe una cultura de turismo itinerante basada en el respeto y la armonía con el entorno, muy lejos de lo que estamos acostumbrados a ver. En consecuencia, existe una envidiable infraestructura de servicios e instalaciones, tanto gratuitas como de pago.

En general, es bastante sencillo encontrar una opción que nos encaje, hay mucha información y todo está muy bien indicado. Todo ello convierte a Nueva Zelanda en uno de los mejores destinos mundiales para los amantes del camper. Sin duda, completamente recomendable.

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En este post no pretendemos hacer un relato de nuestro viaje, sino más bien aportar datos prácticos y útiles para quien se esté planteando un viaje como este.

Para leer relatos más detallados, os remitimos al blog de nuestros amigos Berta y Rober (https://dando1vueltaporelmundo.wordpress.com), ellos nos ayudaron mucho a la hora de trazar nuestra ruta, en su blog encontraréis información muy útil.

Primero algunos datos resumen:

  • - Fecha del viaje Febrero 2017
  • - Destino Isla Sur Duración del viaje 22 días
  • - Días en furgoneta: 19 
  • - Kilómetros recorridos: 5000

Presupuesto del viaje:

  • - Precio billete avión Valencia-Christchurch-Valencia: 1500€/persona
  • - Precio de alquiler de camper (19 días): 1945€ (Kiwi campers/Happy Campers)
  • - Seguro viaje con Iati seguros: 160€/persona. 
  • - Gastos de compra de comida supermercado 400€ .
  • - Gasto en gasolina: 700€.
  • - Diez noches en campings de pago (Seis en campamentos del DOC y cuatro en camping privado): 220€ 
  • -Dos días en hostel: 135€

Y ahora, unos cuantos consejos prácticos:

Clima

El clima es bastante variable, y depende de la parte de la isla en la que te encuentres. La zona norte de la Isla Sur goza de mejor clima, unos 10 grados más que en el resto de la isla. La Costa Sur, Fiorland y Costa Oeste son bastante lluviosas. Es Prácticamente imposible que te libres de algún día de lluvia y es frecuente que esté nublado.

En verano (enero y febrero), las temperaturas son bastante suaves en torno a 18-20 grados, con suerte algún día suben un poquito más. Es recomendable llevar ropa de abrigo. Las furgonetas suelen disponer de ropa de cama suficiente para no tener frío por la noche.

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Preparativos

Si la idea es visitar el país de diciembre a abril (temporada alta) y alquilar una furgoneta camper, recomendamos seriamente reservar con la mayor antelación posible (mínimo 3 o 4 meses). Si no lo hacéis, corréis el riesgo de encontraos con que este todo ya reservado (El temido sold-out).En este caso podéis contactar con la agencia Adventiv (https://adventiv.co.nz/). Ellos trabajan con las empresas de alquiler y se encargan de gestionar la búsqueda de una furgoneta disponible sin coste para ti.

Entre las muchas empresas que existen aquí os indicamos algunas: Kiwi/Happy Campers, Jucy, Britz, Apollo, Mighty, Travellers, Maui, Eurocampers, Tuicampers, Budgy. En nuestro facebook podrás ver un album de fotos con las furgos de todas estas empresas y algunas más: https://goo.gl/AHO0Aq

Es bastante importante la elección del tipo de furgo a alquilar. Las hay para todos los gustos y presupuestos. Desde pequeños monovolúmenes preparados para dormir, a auto-caravanas con todo lujo de equipamiento. Recomendamos que tenga la certificación Self-Contained. Para obtenerla, tienen que llevar depósito de aguas sucias y WC químico. Es decir, que no requieras de ninguna infraestructura exterior.

Si nuestra camper está certificada como Self-Contained (Tiene que llevar un adhesivo que lo demuestre) tendremos opción de pernoctar en bastantes sitios gratuitos. Si la furgoneta que alquilas es diesel, tienes que saber que cuando devuelvas el vehículo te cobrarán una tasa por emisiones en función de los kilómetros que hayas hecho. Normalmente las furgonetas son gasolina.

El permiso internacional de conducir es imprescindible para poder alquilar un vehículo, no olvides llevarlo contigo junto con el original de tu país. Nos pidieron los dos al firmar el contrato de alquiler y autorizarnos como conductores.

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Al llegar

Las empresas de alquiler suelen ofrecer servicio gratuito de recogida en el aeropuerto únicamente. Para desplazarte del aeropuerto a Christchurch o al hotel te recomendamos los minibuses de Supershuttle (https://www.supershuttle.co.nz/). Puedes reservarlo on-line o cuando llegues al propio bus. El precio es de 10€/Persona desde el aeropuerto a los hoteles/hostels de la ciudad. Funciona de manera muy eficiente.

En la aduana del aeropuerto, el trámite de inmigración es bastante sencillo y rápido, apenas unas preguntas rutinarias. Una cosa que tienes que tener en cuenta: Si llevas calzado de montaña, tienda de campaña, etc. tienes que declararlo. Al llegar te lo revisarán, si lleva suciedad, barro, etc. te las requisarán momentáneamente y procederán a su desinfección.

Antes de salir del aeropuerto, puedes comprar una tarjeta móvil para tu teléfono. Nosotros compramos la de la compañía Spark, optamos por la tarifa de 3Gb, 200min de llamadas gratuitas al extranjero y llamadas nacionales gratuitas. El precio fue de 25€ y resultó más que suficiente. Además Spark tiene cabinas telefónicas por toda la isla a las que puedes conectar por Wi-Fi, dispones de 1GB al día.

Tener un número de teléfono del país te puede ayudar a la hora de tener que gestionar reservas, imprevistos, etc. Los campings suelen tener servicio de Wi-Fi, a veces incluido en el precio o pagándolo aparte.

Descárgate alguna App para viajeros en camper. Nosotros utilizamos Campermate (http://www.campermate.co.nz). La información que ofrece nos fue de mucha ayuda durante  todo el viaje: Sitios para pernoctar con la furgo, supermercados, ofertas de actividades, gasolineras, campings, descuentos, etc.

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En Ruta

Conducir en NZ es toda una experiencia. Antes que nada tendrás que acostumbrarte a conducir por la izquierda y a la posición del piloto en el lado derecho del vehículo. Al principio cuesta un poco pero te habitúas. Las rotondas son casi lo de menos, lo más complicado son los cruces sin semáforos. La velocidad máxima en carreteras es de 100km/h.

Sólo encontraras autovías en los alrededores de Christchurch, el resto de carreteras son como nacionales españolas,o más bien como carreteras secundarias. Normalmente no disponen de arcén. Suele haber muchos puertos de montaña y no encontrarás doble carril para vehículos lentos así que adelantar es bastante complicado. En los puentes y vados muchas veces solo hay un carril y hay que esperar y ceder el paso al vehículo que este cruzando.

Si tu conducción es lenta y haces cola detrás de ti, deberás apartarte a la izquierda cuando puedas y dejar pasar. Una regla no escrita sería no llevar más de cuatro vehículos por detrás. Prevé las distancias y el tiempo. Hacer 200km en Nueva Zelanda no tiene nada que ver con lo que estamos acostumbrados en España.

Las gasolineras de una misma ciudad tienen todas el mismo precio, algo muy práctico para no tener que ir comparando precios. Las gasolineras te ofrecen tarjetas de puntos canjeables por descuentos de combustible. El precio de la gasolina fluctuó desde 1.37€/litro hasta 1.45€/litro.

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Pernoctar

Siempre encontraremos muchas opciones:

  • - Holiday Parks: Los hay por todas partes sobre todo en las ciudades más turísticas. Tienen diferentes precios y servicios (20€-40€ la noche por la parcela y dos personas). Suelen ofrecer conexión eléctrica, Wi-Fi, aseo y duchas, lavadora, barbacoa, etc.
  • - Campamentos del DOC (Departamento de Conservación): Están en los parques naturales donde suele estar prohibido el camping libre, tienen un precio de 10€ por persona. Disponen de letrinas y poco más. Normalmente pones el dinero en un sobre y lo dejas en un buzón. Los rangers suelen pasar a verificar que has pagado.
  • -Campamentos gratuitos: Hay muchos sitios donde se puede pernoctar de forma gratuita si tu vehículo es Self-Contained. Las app como Camper-Mate son de gran ayuda para encontrarlos.

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Compras

Tienes varias cadenas de supermercados: Pack&Save (los más baratos), Countdown, Foursquare (este último es el que menos nos gustó). La comida de supermercado no es tan barata como en España. Hay variedad de fruta y verdura y de buena calidad. Algunas cosas que descubrimos y nos parecieron recomendables:

Como curiosidad, en los restaurantes, cafeterías, etc. tendrás que pagar siempre en el momento de pedir, no es necesario dejar propina.

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Nuestro itinerario

Nuestra opción fue un recorrido circular a la isla saliendo hacia el sur desde Christchurch. De forma resumida este fue nuestro itinerario:

Christchurch > Moeraki Boulders > Dunedin > Nugget Point > Catlins > Curio Bay > Slope Point > Faro de Waipapa > Fortrose > Riverton > Colac bay > Lago Hauroko (20km sin asfaltar para llegar al lago, si no hay mucho tiempo no merece la pena)> Te-Anau > Milford Sound (Paseo en barco por el fiordo) > Queenstown > Wanaka > Aoraki/Mt Cook > Wanaka > Fox Glacier > Franz Joseph Glacier > Hokitika Gorge > Punakaiki > Cuenca del Oparara > Abel Tasman Park > Farewell Split > Kaikoura > Akaroa > Christchurch.

Si tienes pensado visitar el Mt Cook te interesa planificar el viaje en función de las condiciones climáticas ya que es mucho mejor verlo con buen tiempo, así nos lo aconsejaron y realmente merece la pena.

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Actividades

Nuestra idea era hacer trekking y las posibilidades que tienes son realmente inmensas. Los recorridos más recomendados son los conocidos como Great Walks. Se trata de circuitos de varias etapas en las que se duerme en refugios (huts) o campamentos.

El principal problema es que están bastante frecuentados en temporada alta. Si quieres recorrer uno de estos, tienes que reservar el alojamiento en los refugios con mucha antelación ya que las plazas son limitadas (existe un sistema de reserva on-line) lo mismo si quieres acampar.

Además, la mayoría de ellos no son circulares con lo que tienes que contratar transporte para el regreso. Si no quieres llevar tu material de acampada, las tiendas de material tienen servicio de alquiler. Los refugios están muy bien equipados con instalaciones para cocinar, duchas, etc. También hay muchas agencias que ofrecen paquetes completos con guía, alojamiento y transporte.

Finalmente, optamos por realizar etapas de un día, volviendo a dormir a la furgoneta. Nos parece la mejor opción para conocer lo máximo si no dispones de mucho tiempo (Los tracks completos suponen tres o cuatro días).

Un resumen de lo que hicimos:

  • - Kepler Track, etapa inicial y final, un poco sobrevalorado a nuestro entender.
  • - Routeburn Track, preciosa la etapa desde Glenorchy, impresionantes los paisajes.
  • - Abel Tasman Track, desde Barkbay hasta Anchorage (Muy recomendable utilizar el Aqua-Taxi para ir y volver evitando las zonas menos bonitas)
  • - Subida a Roys Peak en Wanaka, ascensión exigente pero recomendable por las vistas al lago.
  • - Aoraki/Mt Cook: Hicimos dos itinerarios sencillos Hooker Valley y Tasman Glacier, y uno algo más exigente hasta el Muller Hut (Muy recomendable esta ascensión, pero hay que ir bien equipado para el frio).
  • - Fox Glacier, Franz Joseph Glacier: Dos aproximaciones muy sencillas para avistar los glaciares, vale la pena.
  • - Cuenca del Oparara: Impresionante lugar, un poco apartado pero vale la pena recorrer las enormes cuevas y arcos naturales.

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Otras actividades y recomendaciones

  • - Visita a Milford Sound y recorrido en barco por el fiordo, una de las actividades "obligatorias". Se pueden ver delfines y focas, nosotros lo hicimos con la agencia Orange (30€ por persona).
  • - Avistamiento de ballenas en Kaikoura. Se pueden ver cachalotes desde el aire abordo de una avioneta, toda una experiencia (90€ por persona).
  • - El Museo de Otago, en Dunedin merece una visita y es gratuito.
  • - En el remoto Faro de Waipapa, en los Catlins, pudimos ver leones marinos tumbados en la playa a poco metros, realmente impresionante.

Christchurch

Nos alojamos en dos hostels uno a la ida y otro a la vuelta, los dos muy recomendables: All Stars on Bealy y Jail House Accomodation, este último es en realidad la antigua prisión reconvertida en hostel, un lugar muy curioso.

La ciudad de Christchurch se puede visitar en menos de un día. El centro de la ciudad quedó gravemente dañado por el terremoto de 2010, comprobamos que la ciudad está en reconstrucción todavía. Visitamos el museo del terremoto, el R-Start Mall, la plaza de la iglesia, el Hagley Park y New Regent Street.

Para recorrer la ciudad de Christchurch lo mejor es el bus, el billete te permite realizar otro viaje gratuitamente en las dos horas siguientes. Otra opción es alquilar una bici, existe mucho carril bici por la ciudad.

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Otros consejos

  • - Lleva contigo repelente de mosquitos, ¡En la zona de Milford Sound es muy recomendable tenerlo a mano!
  • - En las oficinas de turismo de cada lugar encontrarás información muy útil de todo lo que se puede hacer, también la previsión meteorológica. Si quieres, te pueden ayudar a reservar alojamiento o actividades. Algunas tienen wi-fi.

Esto son tan solo unas pinceladas de todo lo que se puede ver y hacer en la isla, hay muchísimas posibilidades para actividades de todo tipo: caminar, bicicleta de montaña, de carretera, rafting, benjing, etc.

Esperamos que nuestros consejos os puedan resultar útiles.